Para Que Sirve la Vitamina A?

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La vitamina A o retinol, es una vitamina de tipo liposoluble que se almacena en un 90% en nuestro hígado mientras que el resto se distribuye entre la grasa corporal, los riñones y los pulmones. Entre sus principales funciones esta garantizar el fortalecimiento de nuestro sistema inmune, el correcto funcionamiento celular, la constitución de los tejidos, neutralizar los efectos nocivos de los radicales libres y brindarnos una buena salud visual.

Esta vitamina se divide en dos tipos, el primero es llamado retinol y se encuentra en forma de vitamina A preformada, está presente en los alimentos de origen animal mientras que la segunda se conoce como provitamina A o carotenos, entre los que destaca el betacaroteno y se encuentra en alimentos de origen vegetal.

Fuentes de vitamina A

Una de las ventajas de esta vitamina es que podemos encontrarla en muchos de los alimentos que consumimos a diario y si llevamos una dieta variada podremos obtener las cantidades que nuestro cuerpo necesita para mantener la salud. Los niveles de vitamina A que nuestro requiere varían de entre 300mcg por día hasta los 900 o 1200mcg por día, dependiendo siempre de la edad, el sexo o la etapa de vida de cada individuo. Las principales fuentes de vitamina A son:

  • Fuentes de origen vegetal: naranja, limones, calabaza, zanahoria, verdolaga, espárragos, col rizada, espinacas, plátanos, diente de león, manzanas, acelgas, mangos, judías, tomate, brócoli, entre otros. Es importante tener en cuenta que mientras más intenso sea el color de este tipo de alimentos mayor será el contenido de betacarotenos.
  • Fuentes de origen animal: hígado de pollo, margarina enriquecida, yema de huevo, pescado azul, mariscos, mantequilla, quesos, leche en polvo, leche descremada o fortificada, aceite de pescado, aceite de hígado de bacalao, entre otros.
  • Suplementos: pueden encontrarse en tabletas, cápsulas o jarabes donde la misma esté presente en forma de betacaroteno o combinada con otras vitaminas.

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Beneficios de la vitamina A

Muchas veces hemos escuchado de los beneficios que tiene para nuestro cuerpo la vitamina A, sobre todo en el funcionamiento adecuado de nuestra visión, sin embargo, estas bondades no se limitan solamente a esto, sino que también puede contribuir de múltiples formas al bienestar de nuestro cuerpo en general, por ejemplo:

  • Previene la degeneración macular, la aparición de cataratas, glaucomas, pérdida de visión y mejora la calidad de la vista ayudándonos a distinguir de mejor forma entre la luz y la oscuridad.
  • Fortalece el sistema inmunológico incrementando nuestras defensas para así combatir enfermedades y mantiene sanas las áreas más propensas de nuestro organismo a contraer infecciones como lo son las vías respiratorias, urinarias y el tracto intestinal.
  • Es un poderoso antioxidante que contribuye a la eliminación de los radicales libres lo que favorece la salud celular y nos protege de enfermedades como el cáncer, enfermedades pulmonares crónicas, alzheimer, entre otras.
  • Ayuda a regenerar y fortalecer los tejidos de nuestro cuerpo, dándonos una piel, huesos y dientes sanos.
  • Es eficaz en el tratamiento de las enfermedades y complicaciones de la piel: acné, dermatitis, psoriasis, herpes, quemaduras, etc.
  • Previene la aparición de cálculos renales.
  • Regenera la mucosa intestinal, lo que facilita la curación o mejoría de las úlceras.
  • Su propiedad regeneradora la hecho un complemento importante para varios tratamientos de belleza gracias a que es capaz de prevenir y corregir alguno de los daños que los factores ambientales provocan a la piel y el cabello.
  • Previene el envejecimiento prematuro.
  • Beneficia la actividad del embrión, la reproducción y todos los cambios que se producen en las células y tejidos cuando el feto está en etapa de desarrollo.
  • Contribuye a mejorar el estado de pacientes con leucemia o quienes reciben un tratamiento con quimioterapia.

Déficit de vitamina A

No proporcionarle las cantidades necesarias de esta vitamina a nuestro cuerpo puede desencadenar una variedad de complicaciones como: piel seca o escamosa, ceguera crepuscular, sensibilidad elevada a la luz, ulceras en las corneas, defensas, bajas, malformaciones esqueléticas, dolor en las articulaciones, cabello y uñas quebradizas, pérdida de apetito, esterilidad, dientes defectuosos, cansancio, frena el crecimiento y afecta los el sentido del gusto, el olfato y de audición.

Exceso de vitamina A

Una ingesta excesiva de suplementos vitamínicos o un depósito anormal de vitamina A o retinol, puede producir un trastorno orgánico llamado hipervitaminosis A que se manifiesta con la aparición de distintos síntomas como: vómitos, nauseas, anorexia, alopecia, suertes dolores de cabeza, insomnio, fatiga, debilidad muscular, amenorrea pérdida de peso y visión borrosa. Igualmente, se pueden presentar otros efectos secundarios al tener niveles altos de esta vitamina, entre los que destacan problemas o anormalidades en el hígado, defectos al nacer, densidad mineral ósea reducida, malformaciones en el feto y desórdenes del sistema nervioso central.

Otro efecto pero no tan peligroso que se puede producir es la hipercarotenosis que manifiesta cuando un exceso de carotenos se deposita debajo de la piel y hace que se note un color amarillento o anaranjado en la palma de las manos, esto se da cuando consumimos grandes cantidades de verduras pero puede revertirse si se disminuye o controla la ingesta de los mismos.

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Recomendaciones sobre la vitamina A

Para que nuestro organismo se vea favorecido por esta vitamina debemos tener en cuenta los siguientes aspectos:

  • Esta vitamina se mantiene estable cuando es sometida a temperaturas ordinarias de cocción o conservación.
  • No se debe ingerir suplementos vitamínicos sin que un médico lo prescriba, sobre todo si con alimentación que llevamos podemos garantizar los niveles necesarios.
  • Es estable al calor y la luz pero se destruye al estar expuesta al oxígeno.
  • Los carotenos tendrán una biodisponibilidad elevada si los alimentos se cocinan al dente.
  • Es preferible el consumo de vegetales y frutas frescas que contengan esta vitamina.
  • La presencia de vitamina E y otros antioxidantes favorecen la biodisponibilidad de este nutriente.
  • Consumir grandes cantidades de alcohol, además de irritar el tracto digestivo hacen que no se pueda absorber correctamente la vitamina A.
  • Cuando se combina con vitamina E y vitamina B1 se pueden generar mayores beneficios a nuestra visión.
  • Sus cantidades suelen expresarse en unidades internacionales (UI) o como equivalentes de retinol utilizando las siglas ER.
  • Interactúa con minerales como el hierro y el zinc de múltiples formas.
  • Trabaja junto con el hierro para reducir efectivamente la anemia.

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