Para Que Sirve la Alcachofa?

para que sirve la alcachofa

La alcachofa es una hortaliza que normalmente solemos relacionar con productos para bajar de peso y como el complemento perfecto de muchas dietas pero es mucho más que eso pues su consumo en diferentes formas le aporta múltiples beneficios a nuestro organismo. Esta planta proveniente de del Mediterráneo occidental y cultivada en diferentes países con climas templados de todo el mundo pertenece a la familia de las asteráceas, y cuenta con un millar de géneros y más de 20 mil especies, de las cuales muy pocas son cultivadas por los hombres para la comercialización y el consumo.

Este súper alimento también es conocido como Cynaras, Alcachofera o Alcaucil realmente son flores que se consumen como verduras, aunque son recolectadas para ser consumidas antes de que florezcan; es decir, en su forma más tierna. Se caracteriza por tener una forma ovalada y está compuesta por numerosas hojas de color verde con algunos detalles en color lila o azulado, su sabor es un poco amargo, algo similar a las endivias o la lechuga.

Una de las ventajas de esta verdura es que para para obtener los grandes beneficios y propiedades nutricionales de la misma se aprovechan todas sus partes, ya sea para para la elaboración de productos para la pérdida de peso (pastillas, cápsulas, inyecciones, extractos, polvos y otras preparaciones), infusiones o decocciones con fines medicinales y exquisitos platos: sopas, ensaladas, tortillas y muchos otros.

Componentes nutricionales de la alcachofa

Lo que hace de la alcachofa un gran aliado para nuestra salud; sin importar en que forma sea consumida, es la presencia de diferentes sustancias como:

  • Vitaminas: complejo B (tiamina, vitamina B6, riboflavina y niacina), vitamina A, C y E.
  • Minerales: magnesio, potasio, sodio, hierro, calcio, fósforo, cobre, selenio, manganeso y zinc.
  • Flavonoides: cinaropicrina y cinarósido
  • Ácidos: cafeico, ferúlico, cafeoilquínico y dicafeilquínico
  • Fitonutrientes como la cinarina y silimarina
  • Mucílagos
  • Hidratos de carbono
  • Agua
  • Fibra
  • Ácido fólico
  • Glúcidos y proteínas

En líneas generales esta hortaliza está compuesta por un 85% de agua, 5.4% de fibra, 10.5 % de carbohidratos, 1.7% de proteínas, 0.15 % de grasas y es libre de colesterol. Es una gran fuerte de energía pues tan solo 100 gramos de la misma puede aportar a nuestro organismo un promedio de 47 kilocalorías.

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Beneficios de la alcachofa

  • Sus propiedades digestivas la hacen eficaz para tratar enfermedades relacionadas con el ácido úrico, cálculos en la vesícula biliar, acidez estomacal y el reuma.
  • Ayuda a reducir los niveles de colesterol y triglicéridos.
  • Colabora con la eliminación de toxinas y la retención de líquidos gracias a sus propiedades diuréticas.
  • Es altamente recomendada como tratamiento de diversas enfermedades y condiciones como: la tensión alta, la arterioesclerosis, problemas de gota, anemia, artritis, complicaciones hepáticas, problemas de circulación, reducción de grasas en casos de obesidad, resfriados, cicatrización de heridas, entre otras.
  • Colabora con la contracción y relajación de los músculos.
  • Nos permite controlar el apetito y brinda una sensación de saciedad.
  • Su alto contenido de fibra nos ayuda a regular las diarreas y el estreñimiento.
  • Previene el envejecimiento prematuro y nos ayuda a mantener una piel sana.
  • Le aporta a nuestro cuerpo energía.
  • Evita la deshidratación, gracias a su alto contenido de agua.
  • Fortalece los huesos y brinda equilibrio en la formación de los mismos.
  • Algunos estudios aseguran que puede prevenir algunos tipos de cáncer.
  • Puede resultar eficaz para tratar las hemorroides si son causadas por enfermedades del hígado o de origen hepático.
  • Previene o ayuda con los casos de diabetes gracias a que es capaz de nivelar y reducir los niveles de azúcar en sangre.
  • Contribuye con la eliminación del flujo de la bilis.

Propiedades de la alcachofa para adelgazar

Una vez que decidamos incluir la alcachofa en nuestro menú o consumirla en forma de algún suplemento debemos tener en cuenta la importancia de llevar también una dieta baja en calorías y alta en fibras. Es vital no dejar de consumir las calorías suficientes o que requiere nuestro organismo para que de esta forma nuestro metabolismo no se frene y sea más complicado quemar calorías y perder peso.

Lo que hace este vegetal en nuestro organismo, sin importar como sea consumido, es trabajar con la fibra que le proporciona nuestra dieta en conjunto con la cinarina; una sustancia con propiedades coleréticas, para provocar la expulsión de las bilis. Es decir, básicamente la fibra de la alcachofa se encarga de capturar la grasa contenida en la bilis para que estas no sean reabsorbidas por nuestro organismo y puedan ser eliminadas a través de la orina o las heces. Por esta razón la alcachofa y sus nutrientes actúan como un gran drenaje que elimina las grasas y el colesterol.

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La alcachofa en la alimentación

Para disfrutar de las bondades que le brinda esta versátil hortaliza a nuestro organismo debes tener en cuenta los siguientes datos:

  • Mientras se consuman suplementos que contengan alcachofa es importante beber mucha agua y procurar mantenerse hidratado.
  • Si se van hervir es recomendable beber esa agua de la preparación pues es allí donde se encuentran todos los nutrientes.
  • Para aprovechar cada una de sus propiedades nutricionales lo mejor es consumirlas crudas.
  • Las preparaciones de esta hortiliza a la brasa o al horno, acompañadas de un poco de aceite de oliva le otorgan además de un exquisito sabor grandes beneficios medicinales por la presencia de la vitamina E y el ácido oleico.
  • Antes de cocinarlas deben lavarse muy bien y recortar un poco tanto el tallo como algunas hojas o su piel exterior.
  • Luego de ser hervidas o cocidas es muy común acompañarlas con aceite de oliva y vinagre de manzana.
  • El té de alcachofa que es muy recomendado para adelgazar y se puede tomar hasta tres veces por día. Para que esta infusión sea más efectiva se puede tomar una taza unos 30 minutos antes de cada comida.
  • El consumo de esta hortaliza o de suplementos de la misma debe moderarse durante los periodos de lactancia debido a que posee algunas propiedades que pueden disminuir la producción de leche materna. Lo mejor en estos casos es consultar su médico si el consumo de alcachofera o de suplementos puede poner en riesgo su salud o la del bebé en esta etapa.
  • Tanto como la verdura en si como los suplementos pueden estar contraindicados para personas con: piedras en la vesícula o cálculos renales.

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