Para Que Sirve la Albahaca?

para que sirve la albahaca

La Ocimum basilicum, mejor conocida como albahaca, es una de las plantas aromáticas perteneciente a la familia de las lamiáceas más utilizadas en la gastronomía y la medicina. Se caracteriza por su sabor bastante parecido al clavo y al orégano, su singular aroma y por ser un ingrediente fundamental en las comidas de origen mediterráneo.

Esta hierba es originaria de la India, Irán y algunas regiones de Asia, lugares donde empezaron a utilizarla no solo para condimentar comidas, sino también para la curación de varias enfermedades digestivas. Su implementación en la medicina natural data de muchos siglos atrás y sus propiedades: antioxidantes, antibacterianas, antibióticas, cicatrizantes, analgésicas, antiespasmódicas, diuréticas, carminativas, digestivas y antinflamatorias, siguen sien muy apreciadas en la actualidad.

Otra de las ventajas de la también llamada hierba de los reyes es que puede cultivarse en cualquier clima o ambiente y pueden crecer y cosecharse en macetas o semilleros para nuestro uso doméstico. Se debe tener en cuenta que esta planta es muy sensible a los climas fríos y solo puede cultivarse por medio de semillas. Una vez que nuestra cosecha en casa sea próspera podemos guardar las hojas en el refrigerador por mucho tiempo sin que estas pierdan su frescura.

Propiedades nutricionales de la albahaca

Los múltiples beneficios de la albahaca vienen dados por la presencia de diferentes sustancias y componentes nutricionales como:

  • Fibra
  • Minerales: selenio, magnesio, manganeso, cobre, zinc, hierro, fósforo, sodio, potasio y calcio.
  • Vitaminas: A, B1, B2, B3, B5, B6, B7, B9 B12, C, D, E y K.
  • Ácidos grasos: saturados, monoinsaturados y polinsaturados.
  • Flavonoides: esculósido, quercetrósido y kenferol.
  • Estragol, linalol, cineol u eugenol.
  • Acetato de linalilo.
  • Ácido caféico.
  • Saponósidos.

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Usos y beneficios de la albahaca

Sacar provecho de esta planta aromática es muy fácil, sobre todo si tenemos en cuenta que se puede utilizar de muchas formas: té, cataplasmas, lociones, condimento, pomadas, cocimientos, en polvo, rallada, molida, cápsulas medicinales, entre otras. Sin importar cual sea su presentación la albaca nos puede ser muy útil para:

  • Esta es una hierba con muchas propiedades para combatir enfermedades del sistema digestivo, debido a que contiene una sustancia que inhibe los efectos de las diferentes enzimas que se encuentran en los organismos, las cuales provocan inflamación estomacal.
  • Al consumir la albahaca en infusión se pueden aliviar los gases intestinales, dolor de estómago, flatulencias y la indigestión.
  • Las hojas de la albahaca también se utilizan para aliviar los síntomas causados por la fiebre y los resfriados comunes, la tos, dolor de garganta, trastornos respiratorios, calculo renal, trastornos del corazón, enfermedades infantiles como diarrea, vómitos, estrés, infecciones bucales, picaduras de insectos, trastornos de la piel, dolores de cabeza y trastornos oculares.
  • Contiene un componente muy importante el cual se utiliza como elemento principal de los medicamentos para la gripe y tos, ayuda a movilizar las flemas provocadas por la bronquitis y el asma.
  • Tiene propiedades para combatir el cáncer, debido a sus componentes antioxidantes como los flavonoides y los betacarotenos, quienes se encargan de proteger las células de los radicales libres.
  • Es uno de los medicamentos naturales recomendados por los naturópatas para combatir los daños ocasionados por el nerviosismo y el estrés, además de ayudar a mantener saludable el sistema cardiovascular, debido a los antioxidantes con los que está compuesta ayuda a reducir la oxidación del colesterol en el torrente sanguíneo, y esto evita que se produzcan obstrucciones en las venas.
  • Por ser una planta sumamente aromática suele usarse para la fabricación de productos de limpieza, jabones corporales, cremas y perfumes.
  • Una infusión de la misma sirve para limpiar los dientes, tratar inflamaciones bucales y darnos un aliento fresco.
  • Un poco de zumo de esta hierba aromática puede aliviar las molestias propias de la otitis.
  • Tenerlas sembradas en el interior o exterior de nuestras casas contribuye a mantener alejados a los mosquitos y otros insectos voladores.
  • Enjuagar tu cabello con una infusión de esta hierba ayuda a fortalecer tu cabello y estimular el crecimiento del mismo.
  • Sirve para la elaboración de diferentes guisos, sopas, ensaladas, bebidas, carnes, pizzas o pasta. Entre los más populares encontramos: pollo a la vietnamita, berenjenas a la parmesana, salsa pesto, condimento de salchichas, entre otros.
  • Como té, puede ayudar a prevenir el dengue o la malaria.
  • Ayuda a mantener equilibrado los niveles de azúcar en sangre.
  • Combate el acné.
  • Sirve como tratamiento para la laringitis o faringitis.
  • Ayuda a incrementar la producción y secreción de leche en las mujeres que están en etapa lactante.
  • Tiene propiedades afrodisíacas.

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Variedades de albahaca

Es muy probable que cuando se hable de albahaca solo se piense en aquella que normalmente encontramos en los supermercados con hojas de un color brillante, con forma ovalada y con textura sedosa, pero lo cierto es que en la naturaleza existen un promedio de 40 tipos de albahaca que se distinguen por sus diferentes sabores, formas, aromas, colores y usos. Entre las más populares tenemos:

  • Albahaca Genovesa: esta variedad es la que comúnmente conocemos y encontramos en los supermercados. Se caracteriza por su agudo perfume y por ser un ingrediente primordial en la gastronomía italiana.
  • Albahaca Napolitana: esta delicada especie produce unas grandes hojas con forma de lechuga y posee un exquisito sabor y aroma a menta. También es muy utilizada para la elaboración de platos italianos: pizzas, pastas y ensalada capresa.
  • Albahaca morada: es muy parecida a la genovesa salvo por sus características hojas de color morado intenso. Su aroma es especiado y en algunos casos similar al anís o al clavo. Es utilizado para aromatizar aceites, preparar arroz o pasta.
  • Albahaca Tailandesa: de hojas delgadas y pequeñas. No suele comerse cruda ya que es en la cocción donde se logra obtener su sabor picante. Se usa normalmente en sopas, platos picantes, pescados, paltos asiáticos y hasta postres.
  • Albahaca Canela: posee hojas angostas, suaves y de un color verde oscuro. Su sabor y aroma que recuerdan a la canela son gracias al contenido de Cinamato, un compuesto presente en la canela que le da ese sabor tan característico. Se usa seca o fresca en postres, platos de frutas, infusiones, salsas para pastas, entre otros.
  • Albahaca limón o limomera: sus pequeñas hojas poseen un aroma cítrico muy similar al del limón. Es ideal para ensaladas, bebidas refrescantes, pescados y curry (cúrcuma).
  • Albahaca enana o griega: posee unas hojas muy pequeñas y suele alcanzar solo unos 40 cm de alto. Aunque expide un aroma muy intenso que mezcla al anís y al clavo de olor es muy poco usada en la cocina, mayormente se cultiva para fines decorativos o como planta anti mosquitos.
  • Albahaca tulsi: es oriunda de la India, país donde se la venera y considera una planta sagrada. A pesar del fuerte significado religioso y simbólico que tiene, en algunos lugares es muy utilizada para tratar: fiebre, tos, trastornos respiratorios, picaduras de insectos, cálculos renales y dolor de garganta. Se encuentran rojas y verdes.

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