Para Que Sirven Las Encuestas?

Encuestas

Una encuesta es un procedimiento por el cual un investigador busca recopilar datos por medio de un cuestionario, previamente diseñado en dar una entrevista a alguien, pero sin modificar el entorno ni el fenómeno donde se recoge la información.

La información se obtiene luego de realizar una serie de preguntas sistematizadas y dirigidas al total de la población o bien a una porción de ésta que se considere representativa de ese total estadístico que se está estudiando. Esta porción, llamada “muestra”, suele estar integrada por personas, empresas o entes institucionales, con el fin de conocer estados de opinión, ideas, características o hechos específicos.

Origen de las encuestas

Las encuestas surgieron en los Estados Unidos durante las investigaciones de mercado que se hacían en épocas electorales para realizar sondeos de opinión acerca de los candidatos a dirigir la Casa Blanca. Gallup y Crossley son nombres que han llegado hasta nuestros días, gracias que supieron transferir su experiencia en los estudios de mercado al campo de las elecciones presidenciales de manera tan efectiva que sus nombres han pasado a denominar tipos de encuestas, luego de prever los resultados que llevaron a la presidencia a Roosevelt, tras analizar una muestra reducida de la población estadounidense. Quizás te interese saber para qué sirve un mapa conceptual.

¿Para qué se utilizan las encuestas?

Las encuestas pueden utilizarse para lograr diferentes objetivos. Por ejemplo, las empresas las usan para saber cuál producto le gusta más a los consumidores y así mejorar sus ventas. Los gobiernos y las instituciones públicas suelen recurrir a esta herramienta para conocer la opinión pública sobre determinado asunto o los problemas que enfrenta la sociedad y cuál tiene mayor prioridad y poder decidir sobre cuál actuar primero o para diseñar políticas públicas que satisfagan las demandas populares. Otro sector que utiliza encuestas es el de los investigadores de Ciencias Sociales, quienes, entre otras cosas, logran determinar cuáles son las opiniones de la gente a lo largo del tiempo y si éstas han cambiado y por qué.

Si bien las encuestas sirven para conocer la opinión de los ciudadanos sobre un tema o su comportamiento declarado, entrevistarlos a todos sería demasiado costoso, además de innecesario: un buen diseño de muestra que siga las leyes de la estadística, permite elegir un número relativamente pequeño de sujetos representativos de la opinión global, con un mínimo margen de error que oscila entre el 3% y el 5%.

En el caso de las encuestas para elecciones, el asunto es más complicado, ya que, por un lado, los electores pueden no decir su verdadera preferencia si el tema tratado es delicado y, por otro lado, los partidos políticos pueden no hacer un buen uso de estas encuestas. Quizás te interese saber para qué sirve un mapa mental.

Las Encuestas

Influencia de las encuestas

Una pregunta que se hacen muchos y que viene relacionada con el ítem anterior es si las encuestas, además de permitirnos conocer las opiniones de los ciudadanos, pueden también influir en las opiniones de ellos mismos; sobre todo cuando se habla de la construcción de la preferencia electoral. Teniendo en cuenta los costos de esta herramienta y que los candidatos suelen dar a conocer los resultados (sobre todo cuando éstos les son favorables) en los grandes medios de comunicación, la mayoría de los expertos concluye que, si bien no es total, los resultados de las encuestas sí influyen en el voto final de los electores.

Tipos de encuestas

Las encuestas se dividen en tres tipos según sus objetivos, preguntas y el medio por el cual se consigan.

Según sus objetivos podemos distinguir entre encuestas descriptivas y analíticas.

  • Encuestas descriptivas: son las que reflejan o documentan actitudes o condiciones del presente, es decir que describen en qué situación se halla una determinada población en ese momento.
  • Encuestas analíticas: estas encuestas, además de describir, buscan explicar los por qués de esa situación y, por lo tanto, las hipótesis que las respaldan suelen contrastarse mediante dos variables interrelacionadas que luego se analizarán.

Según las preguntas, las encuestas pueden ser:

  • De respuesta abierta: en las que el interrogado responde él mismo con mayor libertad, lo que posibilita que las respuestas sean más profundas y se puede preguntar el cómo y por qué de éstas. También da opción a que surjan otras preguntas no pensadas con anterioridad.
  • De respuesta cerrada: se le presentan al encuestado una serie de opciones, pensadas por los investigadores, entre las que deberá elegir para responder. Así se obtienen respuestas fáciles de cuantificar y con carácter uniforme.

Para Que Sirven Las Encuestas

Según el medio de captura: los medios para capturar una encuesta pueden ser:

  • Lápiz y papel: este medio no ha perdido vigencia frente a los avances tecnológicos. Por ejemplo, en aquellos lugares donde no exista el internet y se requiera un registro físico (como en ciertos lugares rurales) es la mejor opción. Pero en otros casos también sigue siendo la opción preferida por su seguridad, bajo costo y baja tasa de rechazos.
  • Encuestas telefónicas: se emplean cuando se desea aplicar un cuestionario corto, de no más de 10 preguntas, y se desean obtener resultados inmediatos. Por ejemplo: encuestas sobre política, sondeos de opinión, recordación publicitaria y posicionamiento de marcas. El nivel de rechazo en estos casos depende del entrevistador.
  • Web: suelen utilizarse para encuestas auto-administradas, es decir, cuando no sea requerido un encuestador. Su desventaja es que la tasa de respuestas es muy baja, ya que no existen motivaciones para responder a menos que exista una retribución económica o un interés genuino en los resultados. Una variante son las encuestas por correo electrónico.
  • Dispositivos móviles: este tipo de encuesta permiten su aplicación con encuestador, grabando los datos directamente en algún dispositivo tipo teléfono celular o tableta, con o sin conexión a la Internet. Su desventaja es que, además de costo del dispositivo, no se recomienda hacerlas en la vía pública o en lugares de mucha delincuencia.

Encuestas vs. censo

Entre las ventajas de las encuestas con respecto a los censos, podemos encontrar: menos costos, información más exacta, introducción de métodos científicos, datos obtenidos más rápidamente.

Entre las desventajas, podemos nombrar la complejidad del planeamiento y ejecución de la investigación y el requerimiento de profesionales para su confección.

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